[威尼斯网站,据美国航宇周刊2014年2月21日报道]去年在F-35B的主支撑结构上发现的裂纹(已经导致了地面耐久性试验的中止,直至今年的第4季度),比以前所想的更广泛。

最初的裂纹是去年秋天在第496号隔框上出现的,为此国防部官员在9400小时的时候停止了地面试验。据F-35联合项目办公室的发言人Joe
Dellavedova称,之后在相邻的隔框也发现了裂纹,“随后对周围结构开展的检查发现在两个相邻的隔框都有裂纹。”

由于这些发现是在第一个8000使用小时之后发现的,因此该问题没有影响F-35B机队的飞行使用。目前为止,这些问题还局限在使用了复杂升力风扇的B型。Dellavedova称该问题预计不会影响海军陆战队2015年7月形成初始作战能力的计划。

美国国防部似乎感觉这个问题是可管理的,国防部采购主管Frank
Kendall称:“我们认为这是一个重大问题,但并不意味着是灾难性的,根本原因分析仍在进行,基于初步分析,需要对受影响的F-35B结构部分进行重新设计。我们希望到第9批次时这些修改的零部件可用,并正在评估对2014年第8批次的影响。”

目前正在开展第二个496号隔框的改进设计,并将在3月份开展试验。另外,“针对相邻结构上新发现的问题,也开始一个相似的设计开发,目前正在估计何时维修件可用并能够安装,但我们估计这些维修件将能够支持2014年第4季度耐久性试验的重启。”对496号隔框的修改预计重量不超过2
磅,目前还不知道对其他两个隔框的改进将需要增加多少重量。

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