[据美国《防务新闻》网站2014年2月20日报道]今天,在美国空军协会年度空中作战讨论会的一个专门小组会议上,美国空军再次强调了它对远程打击轰炸机的需求,称该机是美国空军未来的一型关键装备。事实上在此之前,美国空军已将LRS-B项目列为其3个最高优先级现代化项目之一(译者注:另外2个项目分别是F-35战斗机和KC-46加油机);而美国空军主管作战、规划和需求的副参谋长伯顿•菲尔德中将(Lt.
Gen. Burton
Field)也在小组会议上表示,美国国防部为该项目提供了“巨大的支持”。

菲尔德中将说,轰炸机能够快速、可信地传递某种信息,能够影响或发起行动,是可信的装备。他特别提到了2013年B-2轰炸机飞近朝鲜和B-52轰炸机飞入中国东海防空识别区这两个例子。关于LRS-B,他没有透露细节,只提供了一些一般信息,例如:将在2025年左右投入使用;美国空军将购买80-100架;具有突防能力;能使用防区外和临空打击弹药;空间足以容纳1枚大型有效载荷;所应用的大多数技术是现有技术。他还表示80-100架这个数量范围并不代表降低威胁所需要的最小数量,而更多地是与价格的不确定性有关,目前空军希望该机的单价低于5.5亿美元。菲尔德还表示2015财年预算中对LRS-B项目的投资不会跃升,该机的初期生产型将是有人驾驶的,但美国空军今后将考虑是否为其增加无人驾驶能力。

尽管该机将基于现有技术,但菲尔德中将和分析家丽贝卡•格兰特都谈论了利用该机推动技术进步,例如格兰特表示,LRS-B项目为将定向能武器、高超声速、替换燃料等新技术纳入新研制项目提供了最好的机会。

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